Almanacco dell'innovazione - 26 novembre 1996

Un gruppo di esperti guidato da Leonardo Chiariglione ottiene il brevetto per l'MP3: cambierà la musica

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Il 26 novembre 1996 gli Stati Uniti riconoscono all’istituto di ricerca tedesco Fraunhofer riceve un brevetto per il “digital encoding process”, la tecnologia usata nel MPEG Audio LAyer III, nota come MP3. E’ stata l’MP3 a spianare la strada della musica nel mondo digitale consentendo di creare dei file di alta qualità ma molto compressi in modo che molta musica potesse stare su un unico supporto. Uno degli artefici di questa rivoluzione è stato un ingegnere italiano, Leonardo Chiariglione.

 

In un altro post potete leggere il ricordo personale di quella avventura che Chiariglione ha scritto qualche giorno fa. Qui proveremo ad inquadrare il contesto di quella vicenda eccezionale. Insomma i ricercatori del Fraunhofer avevano iniziato a studiare il modo di comprimere la musica digitale dal 1977, ma il lavoro vero e proprio iniziò dieci anni dopo con l’avvio di un progetto europeo chiamato EUREKA. L’anno seguente fu creato un gruppo di esperti, il Moving Picture Expert Group, il MPEG. L’iniziativa fu di Hiroshi Yasuda di NTT e di Leonardo Chiariglione che ai tempi stava allo CSELT, il centro ricerche di Telecom  Italia. Chiariglione ha guidato il MPEG dalla prima riunione, in Canada, nel maggio 1988, fino alla fine dei lavori nel giugno 2020 (qui il post di chiusura dello stesso Chiariglione). 

Provando a semplificare molto una vicenda che tecnologicamente non lo è, l’MPEG-1, lanciato nel 1992, è uno standard per la compressione dei video; l’MPEG-2, lanciato nel 1994, riguarda sempre i video ma fu un passo avanti che consentì la qualità dei DVD; l’MPEG Layer III, noto come MP3, era del 1996 e riguardava solo il suono. 

In diverse ricostruzioni di quella impresa Chiariglione non viene citato, preferendogli ricercatori tedeschi. Ma generalmente nel mondo ci si riferisce a lui come “il padre del MP3”.  Nel 1999 TIME lo ha inserito fra i 50 innovatori del mondo digitale. 

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