Sesso: scoperto l'ormone che porta dal cibo al letto

Sesso: scoperto l'ormone che porta dal cibo al letto
Lo studio dell'Università della California di San Diego
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A San Valentino, le coppie di tutto il mondo si godono cene romantiche per celebrare l'amore. Il legame tra alimentazione e accoppiamento è antico e non vale solo per gli esseri umani, ma si ritrova in tutto il regno animale.

Tuttavia, i collegamenti fisiologici diretti che collegano il consumo di cibo ai comportamenti riproduttivi sono solo recentemente all'attenzione della scienza. I ricercatori dell'Università della California di San Diego hanno trovato nei moscerini della frutta una molecola rilasciata dall'intestino dopo un pasto che sposta la loro attenzione dal mangiare all'accoppiamento.

Nello studio, pubblicato sulla rivista Nature, i ricercatori hanno scoperto che il cibo ricco di proteine innesca il rilascio dell'ormone diuretico 31, o "Dh31", una molecola di segnalazione che è rilasciata dal tratto gastrointestinale della mosca. La loro identificazione del Dh31, un neuropeptide considerato un tipo di messaggero chimico, apre le porte all'area in gran parte inesplorata della comunicazione intestino-cervello.

"Abbiamo trovato il passaggio dall'alimentazione all'accoppiamento e siamo rimasti molto sorpresi dal fatto che una singola molecola avrebbe avuto un'influenza così profonda sulle decisioni comportamentali", ha affermato Jing Wang, professore di Neurobiologia presso la Divisione di Scienze Biologiche della UC San Diego e autore dello studio. "Il nostro studio fornisce una spiegazione meccanicistica di come il neuropeptide Dh31 agisce sul cervello per cambiare la spinta motivazionale di due comportamenti evolutivamente critici".

Nell'esaminare la questione di come gli animali cambiano da un comportamento incentrato sull'alimentazione a una mentalità di accoppiamento, i ricercatori dell'UC San Diego e i loro colleghi dell'UC Santa Cruz hanno utilizzato diversi metodi per arrivare alla scoperta della molecola Dh31, tra cui genetica, microscopia a tre fotoni e fluorescenza imaging.

Per confermare la loro scoperta, i ricercatori hanno eseguito esperimenti genetici in cui Dh31 è stato eliminato dai moscerini della frutta. In questi casi, le mosche hanno continuato a nutrirsi e hanno tenuto a bada il comportamento di accoppiamento. In altri esperimenti hanno attivato Dh31 e hanno scoperto che le mosche si sono rapidamente lanciate in corteggiamento.